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电子纸重心不再是阅读器,开始拥抱物联网和新

  电子纸重心不再是阅读器,开始拥抱物联网和新零售

  

   曾几何时,Kindle 一直是典型文艺青年配备,如今,大多数人的Kindle 放在一个小角落里积灰尘。这种情况的出现,一方面是由于行动装置带来的阅读习惯转变,另一方面与电子阅读器市场的萎缩有关。

  

  生于阅读,电子纸不再只为阅读

  

   一份最新发表的电子阅读器市场报告显示,2011 年全球电子阅读器的销量达2,320 万台,但从2012 年开始电子阅读器市场萎缩,到2016 年,全球电子阅读器的出货量仅为710 万台。

  

   电子阅读器销量下滑,直接影响到的是生产厂商的业务营收,比如占据全球电子阅读器市场大半个江山的亚马逊。

  

   与此同时,深感危机的还有生产电子纸的厂商。电子纸最初应用到电子阅读器上,是为了提供用户接近纸质的阅读体验,再加上省电、不伤眼等特点,使电子纸成为电子阅读的代名词。

  

   或许台湾本身就是有浓厚阅读文化的地方,这里诞生了诚品书店,吴清友一生对阅读的追求也让人肃然起敬。但是你可能不知道,提供亚马逊电子纸,全球电子纸出货量最大的厂商E-Ink 元太科技也是台湾企业。

  

   早在1992 年,元太科技就建立了台湾第一座TFT-LCD 制造厂,专门生产电泳式电子纸显示器及TFT LCD。

  

   2005 年,元太科技购并飞利浦电子纸事业部,成为全球最大的生产制造厂。4 年之后,元太科技买下美国E-Ink 公司和所有专利技术,并且成为亚马逊、Sony、汉王等公司电子阅读器的供应商。

  

   面临电子阅读器市场低迷,电子纸再也不是文艺青年专属了,以E-Ink 元太科技为代表的电子纸制造商,开始拓展阅读之外的业务。

  

  物联网带来的机遇

  

   在元太科技董事长兼首席CEO柯富仁博士看来,电子纸从实验室到落地使用虽然有20 年历史,但依然处于新生阶段,电子书只是第一个阶段的产品形态。如今搭配物联网的应用趋势,电子纸有了更多成长机会和可能性。

  

   首先,在物联网应用场域中,有两个核心是必然,一个是连线,一个是省电。

  

   柯富仁的逻辑是,物联网无处不在,致使慧型终端机的连线一定要非常省电,只要需用到显示和资讯播放,最适合的显示就是电子纸。

  

  ▲ 电子纸已经应用到智慧生活的各方面。

  

   尤其在实现物联网驱动的智能城市层面,电子纸就成了绝佳的解决方案。比如伦敦的公车站牌:只需要一个太阳能模组和一个小锂电池,配一个4G 模组,加上电子纸显示器,就变成一个自给自足的公车站牌,再也无需挖路、拉电源线。

  

   事实上,包括加油站油价牌、公园的资讯显示屏幕,都可采用电子纸呈现。

  

  电子书也来拥抱新零售

  

   电子纸另一个爆发的领域在新零售,直观的应用场域就是电子货架标签。

  

   根据柯富仁介绍,元太科技已累计售出1 亿片电子标签,欧洲最受欢迎,因为当地人工贵且重环保。

  

   举例来说,一家店面可能有成千上万个产品,如果光换标签、价格,就要同时花费很多人工和时间,但使用电子智能标签后,几分钟内整个店就换完了。

  

   那么如果全部商店都使用电子智能标签,只需总部下指令,上千家店几乎同时间就能全部换完。

  

   回到中国市场,大家都在谈新零售,谈电商和实体结合,一个核心的问题就是要考虑把实体店的效率大幅提升。电子标签就是个解决方案。无论价格的灵活变动、程序库存管理,甚至是背景物流资讯均能结合。

  

   不过在进入实体店时,尤其是集团连锁业务,最初使用电子货架标签时,相当于一个庞大体系的更换。柯富仁也坦言,连锁超市最大的顾虑就是投资报酬率,因为对他们来说这是一个大成本架构的改变。

  

   据柯富仁介绍,最初在欧洲施行的时候,用户都是从几家店开始尝试,然后才会全面铺开,这也是导致过去几年标签导入速度比较慢、比较久的原因,因为都要经过测试。

  

   当时这些卖场发现,他们做这样的投资大概两年半到三年才能回收成本。可是到了今年,18 个月就可以回本了。

  

   「越大的卖场越有效益,效率提升越明显,」他说。「一个电子智能标签,包含通讯组和两到三颗电池,可以使用5 年。」

  

  ▲ 针对不同的场域和屏幕,元太科技开始探索不同的解决方案。

  

   然而元太科技想做的不仅智能标签,还提供一整套解决方案,什么样场域适合用什么样方式呈现,如何实现?甚至进入大大小显示幕的时候,还有可能提供装载,或者是销售管道的配套业务。

  

  未来电纸书不再是黑白世界

  

   元太科技还在做的一件事是,把电子纸往大型化和色彩化的方向推动,也就是说电子纸虽然是显示幕,使用场域随着技术不断发展而延伸,之前大多是针对电子阅读器、电子笔记型电脑,还有行动穿戴。

  

   那么接下来可能就有更多产品应用在需要大型屏幕(比如广告牌),甚至需要多种色彩呈现的场域了。

  

  ▲ 未来电纸书不再是黑白,而是五颜六色。

  

   不过,柯富仁也表示,就目前而言,元太科技主要聚焦两方面的价值:第一个价值就是阅读,从阅读到笔写,从笔写走进智能教育;第二个就是省电,让各种物联网应用更快速得到应用。

  

   总而言之,我们对电子书的印象不应该停留在阅读层面,以后的电子书也不只有黑白两色,而是五颜六色的呈现。

  

  

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